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Post Obligatorio Del Copyright De Superman

Action Comics #1
Y nada,que resulta que el New York Times soltó en exclusiva la nota de que tras ya varios años de litigio —desde 1999— el juez Stephen G. Larson falló en favor de Joanne Siegel y Laura Siegel Larson,viuda e hija respectivamente de Jerry Siegel,otorgándoles el 50% de los derechos sobre la historia original de Superman incluída en Action Comics #1.

En abril de 2006,en otro juicio aparte,los derechos del personaje de Superboy les fueron otorgados a las Siegel.En cuanto a ese juicio,actualmente se encuentra en una etapa de apelación por parte de Time-Warner.El reporte y crónica detallada al respecto ya lo había posteado en su momento,así que para no hacer explicaciones redundantes,nomás pondré el permalink correspondiente,sólo scrolléenle tantito a donde dice «¿Más Rápido Que Una Regalía Atrasada,Más Poderoso Que Una Demanda?»...lo que es más:vayan,(re)léanlo y luego regresan acó para seguir con el asunto de Superman.Vayan,acó los espero.

¿Ya?
Vale pues.
Si bien Jerry Siegel y Joe Shuster recibieron $94,000 dólares y una pensión de jubilación desde 1973 a cambio de cederles los derechos del personaje de Superman a la DC,hubo un hueco legal:los derechos de la historia original en Action Comics #1.La sutileza aquí se trata de que,okey,DC adquirió los derechos del concepto...pero no los de la obra original.
Como ya se había mencionado en el otro post,Siegel y Shuster pretendían publicar su cuentito no en una revista,sino como una tira de diario.El caso entonces,es que desde antes que les ofrecieran integrarse al Action Comics,ya tenían la historia desarrollada y armada.Formalmente,nadie les pagó directamente por escribir o dibujar la historia,y para cuando ésta se incluyó en el Action Comics,lo que los editores hicieron fué básicamente ocupar los derechos de copia y reproducción,no adquirir los derechos de propiedad exclusiva.Las historias posteriores ya fueron hechas por encargo y contrato directo de la DC (implicando,ahí sí,una adquisición del copyright completo),y de ahí que el juicio se enfocara exclusivamente en la historia inicial de 13 páginas en el Action Comics #1.

El punto entonces es,que si las 13 páginas originales del Action Comics #1(la portada no cuenta:esa sí se hizo por contrato y aparte,el diseño gráfico fue 100% de la editorial) siempre le pertenecieron a Siegel y Shuster,independientemente de todo contrato laboral o acuerdo legal,los derechos debieron serles revertidos a ellos y/o sus herederos directos en 1999.Obviamente la Time-Warner no se dejó,se fueron a juicio,y así llegamos al punto actual...del cual,es de esperarse es que haya una apelación.

Mini-Supes ¿Qué implicaciones tiene ésto ya en la práctica?
La primera,obviamente,es que ahora el copyright de la historia original está dividido en mitades iguales,una para las Siegel y otra para la DC (Joe Shuster no dejó herederos,salvo por un sobrino llamado Mark Peary,pero el suyo es otro juicio aparte por no ser familiar directo).Con los derechos de la historia,de cajón y en consecuencia,van incluídos también los de los personajes (Superman/Clark Kent,Lois Lane y otros monitos de relleno sin nombre),la trama/concepto (que Superman llegó desde Krypton,está enamorado de Lois,usa una doble identidad,etc.) y los rasgos distintivos (la capa,el leotardo,el suspensorio,la 'S' en el pecho y los poderes de saltar alto,repeler balas,correr muy rápido y alzar cosas pesadas).

Dado que los dechos están repartidos en un 50%-50%,antes de hacer cualquier cosa con los personajes y conceptos,ambas partes deben estar de acuerdo.Ergo,que la DC ya no podría hacer nada con Superman sin la aprobación las Siegel...aunque ellas tampoco pueden hacer nada por su cuenta sin la aprobación de la DC.Ésto obviamente también implica una mochada del 50% de ganancias y regalías,aunque sólo dentro del territorio de E.U.A.,dado que la regresión de derechos que permitió el asunto es por una ley federal,no una internacional.
Ahora bien,la opción de la DC sería,o mocharse con una renta del otro 50% de los derechos,o intentar comprarle su mitad a las Siegel.En este escenario se habla mucho de si tal vez las Siegel optarían por rentar o vender sus derechos a otra compañía —Marvel,quizá.Pero aunque eso ocurriera,resultaría poco provechoso,dado que los derechos de Lex Luthor,la kryptonita,Krypto el superperro,la Fortaleza de la Soledad,la visión de rayos-X,la capacidad de volar,Doomsday,la JLA,Batman & Robin,Brainiac,el Daily Planet,Jimmy Olsen y demás conceptos,le siguen perteneciendo a DC al 100%.O sea pues,que,de que se podría explotar a Superman de modo aparte,se podría,pero sin buena parte de sus conceptos y elementos posteriores al Action Comics #1,no tiene mucho caso.Más aún:el logotipo actual de la S en el pentágono,es una marca registrada.De sacar al Superman por otro lado,tendría que ser específicamente sin el logo...y desde una posición opuesta,la DC podría seguir sacando a Superman,aunque tendría que cambiarle el nombre,el traje (mas no el logo),la novia y la ocupación.

Por supuesto,todavía falta ver si procede la apelación.Y si el juicio se alarga al 2013,a menos que cambie la ley de copyright en Gringotepec,las Siegel y la DC podrían quedarse como el perro de las 2 tortas,cuando el personaje tenga pase automático al dominio público.Pero a ver qué pasa,pues.

PD.-Curiosamente,tan pronto sea abril,se cumplirán exactamente 70 años de la publicación del tan mentado Action Comics #1 (sí,ya sé que la fecha de portada dice junio del '38,pero esa indica la fecha en que la publicación debía retirarse de exhibición,no la fecha en que salió a la misma)
PPD.-Algunos links adicionales:
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La Cosa Es Así...

A todo mundo le agrada atender a una historia, desde los tiempos en que los cavernícolas se juntaban alrededor del fuego.
La narrativa en general es un medio para crear lo imposible, para realizar sueños y anhelos, e inspirar otros nuevos para la cotidianeidad.

Éste, es un espacio para conocer mejor la narrativa secuencial moderna, sea en ilustraciones, textos, fotogramas, sonidos y otras cosas que quizás aún no se inventan...


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